UN DÍA CON BALTAZAR USHCA “EL MANO DE HOMBRE” EN LA RUTA DEL HIELO

Son las 5 de la mañana del viernes 9 de octubre del 2015, y la cita con “el mano de hombre” Baltazar Ushca se acerca; un desayuno reforzado algo inminente, ropa gruesa, visores, gorro de lana, una tonga de granos secos (tostado, maní, habas) para el camino, panela u agua de panela, caramelos, líquidos y mucha energía.

La concentración fue en el Parque 20 de Diciembre en Guano para en bus conducid por Luís Padilla emprender un viaje inolvidable en un día que se presentó maravilloso. El bus llegó hasta cuatro esquinas comunidad de origen de nuestro personaje Baltazar Ushca para muchos el último hielero, para nosotros un protagonista fundamental de una dinastía que no se puede perder.

Dinámica, camaradería y confraternidad en quienes fuimos parte de la delegación (18) incluyendo a dos estudiantes de geología de la Universidad Central del Ecuador; eran las 07h40 cuando el Concejal Manuel Tenezaca no ofrecía la opción de avanzar en carro un poco más; y así fue, Baltazar con sus dos acompañantes de lujo (Yuli y Widinson) sus burritos, nos daba suprema ventaja de alrededor de 2 horas; viento, sol, polvo, sonrisas, falta de oxígeno, desmayos, sed, descansos obligatorios y forzosos, fotos, historias, traducciones, atenciones y datos de Héctor Silva por hoy nuestro guía, eran los rituales al paso, para los que ascendían por primera vez el camino se los hizo largo, para quienes ya hemos hecho acompañamiento a Baltazar parecía todo más simple.

Guano, Riobamba y demás pueblos cercanos se divisaban bajos y cada vez más lejos, la señalética no tan clara nos informaba que el objetivo estaba cerca cundo de pronto a la distancia una mancha azul-café se acercaba, era nuestro compañero y amigo Baltazar; los aventureros de viaje formaron una calle de honor y antes del saludo un sonoro aplauso, al héroe de verdad al “MANO DE HOMBRE” Baltazar Ushca que con su pulgar arriba no decía que todo estaba bien; lo raro es que toda comida ofrecida nos pedía que sea para el regreso.

Después de las 2 horas de ventaja y el protocolo Baltazar, Yuli y Widinson otra vez se tomaron la delantera, pero mágicamente el cansancio había desaparecido y al fin a las 12h00, pleno medio día arribamos a la mina, cual meta, otra vez, un rápido descanso, sesión fotográfica, un almuerzo campal, hasta que Baltazar arranque el hielo a la madre tierra bajo la mirada fija de las nieves eternas del Chimborazo; como revelarán las imágenes unos comiendo y Baltazar trabajando. Fueron otras dos horas de compartir la acción de una leyenda viva, la del hielero que desde épocas remotas ha ido perdiendo su tradición porque como dice nuestro servidor municipal, ya no alcanza para nada, los pedidos son pocos y la paga muy baja ($5,00 cada bloque de hielo) a pesar del extenuado esfuerzo para traerlo a la ciudad.

Con el temor de los deshielos, caída de rocas y hasta de nieve, emprendimos el retorno; obviamente Baltazar con Yuli y Widinson hasta con soberna (algo más de carga), nos acompañarían muy poco en el descenso porque el camino lo conoce de memoria y son un equipo fuerte y rápido, y pesar de completar nuestro peregrinaje en carro, a cuatro esquinas llegamos todos a las 4y30 de la tarde, hasta el sitio donde descarga los bloques de hielo que serán entregados el sábado a las 7 de la mañana en el mercado San Alfonso de Riobamba.

A esa hora y lo recorrido el hambre era voraz hasta que Héctor Silva nos brindó un delicioso, calientito y nutritivo locro de cuy y Manuel Tenezaca un necesario bajativo.

Al final Baltazar Ushca “mano de Hombre” reconocido así porque es lo que responde cuando los turistas le preguntan cómo aguanta tanto tiempo sosteniendo el hielo en sus manos, tomó la palabra para agradecer a Oswaldo Estrada/Alcalde de Guano por la oportunidad de ser parte del municipio, porque la crisis golpea a todos y transmitir su felicidad por el acompañamiento sentido en un día en su labor enteramente de hombre: sacrificada y mal pagada. 

Para Gabriela Arias estudiante de Geología de la Universidad Central de Ecuador, fue una jornada de mucho aprendizaje, espacios, imágenes, experiencia única, porque desde su punto de vista no es solo el hielo, Baltazar es un ícono cultural viviente; geológicamente se identificaron, lavas, valles en U que representan las glaciaciones, rocas que revelan actividad real del volcán y la evolución sufrida; Gabriel como sugerencia dijo que se debe implementar señalética, vías de acceso, refugios, guardianía ambiental, porque la geología aportará mucho al turismo.
******Fuente y todos los drechos reservados gracias a la Municipalidad de Guano******

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